L’ICG Força Lleida ha tancat el fitxatge de l’escorta nord-americà Mark Hughes per a la temporada vinent. Hughes (1997, Youngstone OH, 193 cm) ha estat aquesta últim curs un dels jugadors més destacats de la LEB Plata, convertint-se en el sisè màxim anotador del Grup Est, el quart més valorat i el segon amb millor percentatge d’encert des del 6,75 (50% 3P, 46/92). Aquesta última campanya, Hughes va acreditar 12,9 punts, 4,4 rebots, 2,4 assistències i 15,2 punts de valoració per partit amb 25,6 minuts de joc de mitjana. El nou escorta lleidatà, internacional sub-22 amb els EEUU, es va formar a la Universitat de Wright State, amb la qual va disputar la NCAA, abans d’anar-se’n a viure la seva primera experiència professional a la British Basketball League, a les files del Worcester Wolves. D’allí va anar a La Roda i ara viurà el seu segon any a les competicions FEB amb l’objectiu de seguir amb la seva trajectòria ascendent.

El tècnic de l’ICG Força Lleida, Gerard Encuentra, destaca que “Hughes va ser un dels millors exteriors, si no el millor, de la passada LEB Plata. És un excel·lent tirador que, a més, juga molt bé les situacions de pick and roll. Esperem que s’adapti ràpidament a la categoria i pugui oferir un bon rendiment des del principi”.

Hughes és el tercer reforç del conjunt lleidatà per a la nova temporada després de les incorporacions de Thomas Schreiner i de David Cuéllar. Amb les renovacions de Michael Carrera i el retorn d’Albert Lafuente, Encuentra disposa ja de cinc jugadors professionals a la seva plantilla.