Aquest dilluns 30 d’agost han donat inici de manera oficial els entrenaments del primer equip del Força Lleida, que competirà per desè any consecutiu a la Lliga LEB Or en l’any en el qual també celebrarà el desè aniversari de la seva fundació. I ho fa amb una renovació gairebé absoluta pel que fa al vestidor de la temporada passada; únicament segueix un jugador, el veneçolà Michael Carrera, mentre que l’elenc de cares conegudes es completa amb el retorn del jove base Albert Lafuente, cedit la passada campanya al Clavijo, de LEB Plata. La resta, foc nou; Ara com ara, la plantilla la conformen els bases Thomas Schreiner, Juani Marcos i Albert Lafuente; els alers Mark Hughes, David Cuéllar, Miguel González i Brancou Badio (que s’incorporarà més tard, ja que ara està disputant l’AfroBasket amb la selecció de Senegal) , i els alers pivots Michael Carrera i Ignacio Rosa. Queden encara pendents d’incorporar dos jugadors més, tots dos en la posició de pivot, abans de donar per tancada la plantilla.

La renovació també s’estén al cos tècnic de l’equip, i és gairebé total; El nou director d’orquestra és el lleidatà Gerard Encuentra, que després d’una progressió tant fulgurant com sostinguda s’ha convertit en pocs anys en un referent de les banquetes de Ponent. Dirigirà la nau estrenant-se a la LEB Or després de portar en els últims anys al CB Pardinyes a les cotes esportives més altes de la seva història, inclòs un play-off d’ascens a LEB Or el passat curs. L’acompanyaran el badaloní Jordi Ribas, el mollerussenc Marc Díaz (que ja formava part de l’staff l’últim curs) i David Moya com a entrenadors assistents, el sabadellenc Adrián Fuentes (preparador físic), i el fisioterapeuta alpicatí Marc Ferraz.

Després de la primera sessió de treball, Encuentra s’ha mostrat “il·lusionat” i amb ganes “de començar a créixer, conèixer-nos tots, crear sinergies i construir així el model de joc que volem de cara a una temporada que serà molt dura”, i afegeix que “som un equip totalment nou, encara sense tancar, amb molts jugadors sense experiència a la categoria i segur que haurem de treballar de valent per arribar a la nostra millor versió”. Tanmateix, l’entrenador rebla que aquest és “un repte apassionant”.

Per completar un nombre de jugadors que permeti afrontar les sessions de treball amb garanties mentre la plantilla no estigui del tot tancada, diferents jugadors se sumaran als entrenaments; es tracta dels vinculats Marc Civera (Pardinyes) Alex Rubin de Celis, Adrián García, Xavi Mata i Pau Sarrate (Alpicat), Eudald Codina (júnior), i un jugador convidat del CN Tàrrega, Yohan.

Durant les primeres setmanes de la pretemporada hi ha programades dobles i triples sessions amb l’objectiu d’arribar en les millors condicions possibles a l’exigent inici de lliga. Amb aquest objectiu s’han programat un total de set amistosos on també s’inclouen els primers compromisos oficials de la temporada, els partits de la Lliga Catalana LEB amb Girona i Prat com a rivals.